A terapia gênica pode ser a solução para a surdez no nascimento . Esta terapia iria substituir o uso de implantes cocleares. Resultados em alguns estudos com animais têm oferecido um resultado positivo.

No entanto, sabemos o que é terapia gênica? E a surdez do nascimento? Bem, primeiro devemos entender esses dois conceitos para entender essa nova linha de tratamento para tentar curar essa doença.

Terapia gênica: um novo campo da medicina

A terapia genética busca substituir os genes defeituosos que causam doenças hereditárias

Os tratamentos baseados no genoma humano estão ganhando cada vez mais importância na cura de certas doenças, como o câncer. Esta terapia consiste na introdução de genes para combater as alterações no genoma que produzem doenças.

Um gene é uma porção do DNA que contém as informações necessárias para sintetizar uma proteína específica do organismo. Essas porções de DNA podem sofrer alterações, ou seja, mutações, e codificar proteínas defeituosas que em muitos casos resultam no aparecimento de doenças. Assim, a terapia gênica busca corrigir esses defeitos genéticos.

No entanto, embora os testes de terapia genética em humanos tenham progredido rapidamente, ainda existem muitas questões pendentes . Por exemplo, eles se perguntam se os próprios genes terapêuticos podem causar doenças, assim como seus limites éticos.

O que é a surdez?

A surdez congênita é a perda auditiva (total ou parcial), isto é, a incapacidade de ouvir isso está presente desde o nascimento. Além disso, é hereditário. É um comprometimento da audição que é tão grave que a criança é incapaz de processar informações lingüísticas através da orelha com ou sem amplificação.

80% da surdez infantil está presente no momento do nascimento . A maioria das crianças surdas nascem em famílias que ouvem normalmente

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Atual tratamento da surdez ao nascimento

 recreação da orelha interna
Os aparelhos auditivos e implantes cocleares resolveram em grande parte muitos problemas de surdez na população.

Atualmente, os bebês que têm esse tipo de surdez precisam do uso de aparelhos auditivos ou, nos casos em que não funciona, cirurgia . Estes são dispositivos que são colocados no ouvido e são capazes de transformar ondas elétricas em ondas sonoras. Graças a uma tira circular e ajustável à cabeça, eles são presos às orelhas para recepção de som.

A amplificação com o aparelho auditivo deve ser iniciada assim que possível após o diagnóstico. Quando uma melhora não é obtida pelos métodos mencionados, um implante coclear pode ser necessário .

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Terapia gênica e surdez ao nascimento

Com os avanços da medicina, os pesquisadores se perguntam se seria possível aplicar tratamentos genéticos que tratam a surdez de um ponto de vista completamente diferente, sem a necessidade de implantes cocleares ou aparelhos auditivos. Entretanto, essas técnicas ainda estão sendo estudadas em animais .

Os resultados de duas investigações nas quais esse tipo de terapia gênica é aplicada foram publicados e parece ter alcançado resultados interessantes. para o tratamento de problemas auditivos

As duas investigações são direcionadas para doenças auditivas de origem exclusivamente genética . Esta alteração afeta mais de 125 milhões de pessoas no mundo de hoje.

A dificuldade de tratamento é devido ao fato de que os vírus são usados ​​para introduzir os genes . Assim, o risco é que esses microorganismos não consigam entrar nas células do ouvido.

Um dos artigos publicados explica como conseguiu introduzir um gene que produz uma proteína fluorescente . nas células da orelha de um rato, usando uma variante sintética de um vírus. Adicionando valor a este resultado, não houve efeitos colaterais para este tipo de tratamento.

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