A terapia hormonal é capaz de retardar o crescimento de células tumorais sensíveis a hormônios, regulando a produção dessas substâncias pelo organismo.

Hormônios

Hormônios são substâncias químicas secretadas por certos tipos de células, que causam respostas diferentes nas células-alvo em que atuam. Hormônios agem no corpo como "mensageiros químicos" permitindo a comunicação entre diferentes células.

Normalmente, são secretados em t no sangue e, portanto, podem viajar pelo corpo e alcançar os diferentes tecidos e células. Quando os hormônios atingem suas células-alvo, que são aqueles que têm receptores específicos para eles, eles ativam certos genes e modificam o comportamento da célula em questão.

Estes receptores são, na verdade, proteínas presentes na superfície celular que ligam especificamente diferentes substâncias químicas, incluindo hormônios. No caso das células tumorais, se elas forem sensíveis a hormônios, elas também terão receptores para elas e dependerão desses hormônios para se dividirem.

Terapia hormonal

Cerca de 75% dos casos de câncer de mama são sensíveis a hormônios. implica que as células cancerígenas exigem estímulos hormonais para proliferar. Por esta razão, o objetivo da terapia hormonal é bloquear a produção de hormônios pelo organismo, retardando ou até mesmo interrompendo a divisão das células cancerígenas e a progressão do tumor.

Se um câncer é sensível aos hormônios, uma série de testes focados em encontrar receptores celulares para essas substâncias deve ser realizada. Desta forma, se um câncer é sensível ao estrogênio (hormônio produzido pelos ovários), as células terão receptores de estrogênio (ER). Da mesma forma, se um câncer é sensível à progesterona (hormônio envolvido no ciclo menstrual), as células tumorais terão receptores para progesterona (PR).

A maioria dos cânceres de mama são positivos para ER e, dentro destes, A maioria também é positiva, isto é, eles são sensíveis ao estrogênio e progesterona. No entanto, há uma certa percentagem de casos em que os tumores não têm receptores nem para o estrogênio nem para a progesterona é o caso de cânceres não sensíveis a hormônios (HR negativos). Este é, por exemplo, o caso do câncer de mama triplo negativo. Nesses tipos de câncer, o tratamento hormonal não seria eficaz.

Tipos de terapia hormonal

Bloqueio da função ovariana

Como os ovários são os principais produtores de estrogênio, um bloqueio nessa produção diminuirá Em grande medida, os níveis desse hormônio no corpo. O bloqueio da produção de estrogênio pelo ovário pode ser realizado de várias maneiras.

Uma maneira de suprimir permanentemente a produção de estrogênio é através da realização de ablação ovariana (remoção de os ovários) . Esse tipo de medida é irreversível e só é realizado nos casos mais agressivos e com alta sensibilidade aos estrogênios do câncer de mama.

Entretanto, existem outros tipos de medidas pelas quais a atividade do câncer de mama pode ser suprimida temporariamente. ovários É possível administrar medicamentos chamados agonistas do hormônio liberador de gonadotropina (GnRH). Este tipo de drogas interfere com os hormônios liberados pela glândula pituitária, que finalmente controlam a função ovariana.

Bloqueio da produção de estrogênio

Uma maneira de bloquear a produção de estrogênio é inibindo a atividade de uma enzima. necessário para a produção deles no ovário. Esta enzima é aromatase e as drogas utilizadas são chamadas de inibidores da aromatase .

No entanto, os inibidores da aromatase não podem impedir as altas taxas de produção de estrogênio pelos ovários das mulheres. pré-menopausa Portanto, esse tipo de droga é usado essencialmente em casos de câncer de mama em mulheres na pós-menopausa, onde a síntese de estrogênio já está diminuída.

Bloqueio dos efeitos do estrogênio

Outro tipo de O tratamento amplamente utilizado em cânceres de mama sensíveis a hormônios (HR positivo) envolve o uso de drogas que não interferem com a produção normal de estrogênio, mas impedem que o hormônio produza seus efeitos nas células. Uma das drogas mais usadas desse tipo por anos é o tamoxifeno.

Os bloqueadores dos efeitos do estrogênio geralmente são moléculas que imitam o estrogênio e se ligam a seus receptores. Quando esta união ocorre, o efeito pode ser antagônico, se bloquear o receptor e impedir a união com o verdadeiro estrogênio ou antagonista, se ao ligá-lo ativar o receptor imitando a função dos estrogênios.

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