MADRID, 11 de setembro (EUROPA PRESS) –

Uma equipe da Universidade de Kyoto, no Japão, encontrou um novo elo de funções do cerebelo, desta vez com comportamentos depressivos, conforme publicado pelos autores em Cell Reports.

O cerebelo, uma estrutura oculta na parte inferior do crânio, também conhecida como 'cérebro pequeno', desempenha um papel fundamental na regulação do movimento voluntário, como equilíbrio, aprendizado motor e fala.

Evidências recentes mostraram que ele também intervém em funções cerebrais de ordem superior, incluindo resposta visual, emoção e planejamento motor. E agora, eles também descobriram uma ligação entre as funções cerebelares e os comportamentos depressivos.

A equipe de pesquisa descobriu, através de uma série de experimentos com ratos, que a inflamação cerebelar aguda coloca a estrutura em um estado "superexcitado". , que faz com que o animal desenvolva uma diminuição temporária da motivação e da sociabilidade.

O líder da equipe, Gen Ohtsuki, do Centro de Pesquisa Avançada Hakubi da Universidade de Kyoto, explica que a investigação começou em um esforço para Entenda como o sistema imunológico do cérebro pode mudar sua atividade. De fato, a literatura mostrou correlações entre disfunção cerebelar e certos distúrbios generalizados do desenvolvimento, como autismo e depressão.

"Embora agora saibamos mais sobre o papel do cerebelo nas funções cerebrais de ordem superior, o mecanismo de A transdução de sinal detalhada permanece um mistério. Sabemos ainda menos sobre o que acontece no cérebro durante a atividade imune excessiva ", explica Ohtsuki." Em seguida, realizamos uma série de experimentos em que ativamos as células imunes no cerebelo e observamos os resultados ".

As células imunes do cérebro são conhecidas como microglia e respondem a bactérias e vírus para atenuar os danos. Essa resposta produz inflamação. Usando técnicas eletrofisiológicas, a equipe descobriu que a micróglia fazia os neurônios dispararem a uma taxa mais alta, um fenômeno conhecido como 'plasticidade intrínseca'. Isso, por sua vez, levou o cerebelo a entrar em um estado de "hiperexcitação".

Foi demonstrado que essa resposta ativada pelo sistema imunológico até muda o comportamento. Quando ratos com inflamação cerebelar aguda foram induzidos, sua sociabilidade, busca livre e motivação diminuíram drasticamente.

"Essas modulações comportamentais são sinais de comportamento 'semelhante à depressão'. Depois que a inflamação diminuiu, eles voltaram ao normal. "Ohtsuki continua." Além disso, o fenótipo pode ser resgatado se os ratos forem tratados com imunossupressores e citocinas inflamatórias. "

Eles também investigaram se as regiões cerebrais de ordem superior foram afetadas. "Os estudos de ressonância magnética em ratos mostram um claro aumento da atividade no córtex pré-frontal, destacando a interconexão do cerebelo com as regiões cerebrais de ordem superior", acrescenta.

"A atividade imune excessiva no cérebro pode induzir patologia comportamental, e esperamos que ela esteja envolvida em outros distúrbios mentais e cognitivos, como a demência, mas para entender algo sobre os mecanismos patológicos, precisamos combinar isso com dados adicionais, como fatores de risco genéticos – conclui Ohtsuki-. nos concentramos na inflamação. No futuro, começaremos a esclarecer fortemente os aspectos fisiológicos, moleculares e genéticos dessas mudanças comportamentais. "

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