Publicado em 3/15/2019 7:07:33 CET

MADRID, Mar. 15 (EUROPA PRESS) –

A tuberculose (TB) é uma das doenças infecciosas mais mortais do mundo: Um terço da população mundial está infectada com tuberculose e mais de 1 milhão de pessoas morrem da doença a cada ano. Uma razão pela qual a tuberculose é tão difundida é que o tratamento requer antibióticos diários durante seis meses, o que é difícil para metade dos pacientes, especialmente em áreas rurais com acesso limitado a instalações médicas.

Para ajudar a superar este desafio, uma equipe de pesquisadores liderada pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), em Boston, Massachusetts, Estados Unidos, criou uma nova maneira de administrar antibióticos, que eles esperam facilitar o curar mais pacientes e reduzir custos de cuidados de saúde.

Usando este novo método, um fio espiral carregado com antibióticos é inserido no estômago do paciente através de uma sonda nasogástrica. Uma vez no estômago, o dispositivo libera antibióticos lentamente por um mês, eliminando a necessidade de os pacientes tomarem comprimidos todos os dias.

"Ter um sistema que nos permita garantir que o paciente receba o tratamento completo pode ser realmente transformador", diz Giovanni Traverso, professor assistente do Departamento de Engenharia Mecânica do MIT e gastroenterologista do Brigham and Women's Hospital, nos Estados Unidos. Unidos "Quando você avalia uma situação de tuberculose, onde você tem que tomar vários gramas de antibióticos todos os dias, por muitos meses, precisamos de outra solução", acrescenta ele

. Traverso e Robert Langer, professor do Instituto David H. Koch, no MIT, são os principais autores do estudo, cujas conclusões são detalhadas em artigo publicado na quarta-feira na revista Science Translational Medicine e incluem uma lista completa de autores. O principal autor do artigo é Malvika Verma, uma estudante de pós-graduação no MIT; A equipe inclui outros especialistas do MIT, bem como pesquisadores da Harvard Medical School, da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, vários hospitais na Índia e da Tata Trusts em Mumbai, na Índia.

FORNECIMENTO LONGO PRAZO

Por vários anos, Traverso e Langer têm trabalhado em uma variedade de pílulas e cápsulas que podem permanecer no estômago e liberar medicamentos lentamente após ingeri-los. Eles acreditam que esse tipo de administração de medicamentos pode melhorar o tratamento de muitas doenças crônicas que requerem doses diárias de medicamentos.

Uma de suas cápsulas mostrou ser promissora no fornecimento de pequenas quantidades de medicamentos para tratar o vírus da imunodeficiência humana (HIV) e a malária. Depois de ser administrado, o revestimento externo da cápsula se dissolve, permitindo que seis braços se expandam, o que ajuda o dispositivo a se alojar no estômago. Este dispositivo pode transportar aproximadamente 300 miligramas de medicamentos, por exemplo, o suficiente para uma semana de tratamento contra o HIV. No entanto, está longe de ser a carga necessária para tratar a tuberculose, que requer cerca de 3 gramas de antibióticos por dia.

"Tivemos que desenvolver um sistema completamente novo que poderia permitir uma liberação automática desses medicamentos no decorrer de cerca de um mês", diz Verma, "este novo sistema pode conter muito mais medicamentos e pode liberá-lo por um longo período de tempo".

O novo dispositivo é um cabo fino e elástico feito de nitinol, uma liga de níquel e titânio que pode mudar sua forma de acordo com a temperatura. Os pesquisadores podem colocar até 600 "pílulas" de vários antibióticos ao longo do cordão, e as drogas são embaladas em polímeros cuja composição pode ser ajustada para controlar a taxa de liberação do fármaco, uma vez que o dispositivo entra no estômago.

O cabo é enviado para o estômago do paciente através de um tubo inserido através do nariz, que é comumente usado em hospitais para administrar medicamentos e nutrientes. Como parte de seu estudo, cientistas entrevistaram 300 pacientes com tuberculose na Índia, e a maioria disse que esse tipo de oferta seria aceitável para tratamento de longo prazo.

"Em muitos casos, isso foi preferido pelos pacientes, que poderiam ir a um ambiente de saúde a cada duas semanas ou a cada quatro semanas, em vez de ter que ser visto por um profissional de saúde todos os dias", diz Traverso. 19659004] Quando o cabo atinge as temperaturas mais altas no estômago, forma uma bobina que impede a passagem pelo sistema digestivo. Nos testes em suínos, os autores descobriram que o dispositivo protótipo deles poderia liberar vários antibióticos diferentes a uma taxa constante por 28 dias. Uma vez que todas as drogas são entregues, o dispositivo é recuperado através da sonda nasogástrica por um ímã que pode atrair a bobina.

REDUÇÃO DE CUSTOS

A equipe de pesquisa incluiu um economista, David Collins, de Universidade de Boston, Estados Unidos, que analisou o impacto econômico potencial desse tipo de tratamento. Ele descobriu que, se implementado na Índia, os custos de tratamento poderiam ser reduzidos em aproximadamente US $ 8.000 por paciente.

Outra doença na qual esta abordagem pode ser útil é a hepatite C, que requer tratamento com medicamentos antivirais por dois a seis meses. Muitas outras doenças infecciosas também requerem doses de medicamentos que são muito grandes para caber em um dos menores dispositivos de ingestão que Traverso e Langer desenvolveram.

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